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En todas partes cuecen habas

In UCB on 20 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: La culpa de todo la tiene Yoko Ono – Def Con Dos

Para que vean que no todo lo que digo de las universidades estadounidenses es bueno voy a contar un puñado de anécdotas sobre la organización y las infraestructuras por estas tierras y que así vean que las cosas se hacen igual de mal en todas partes.

Montaje de la instalación eléctrica de unas obras que van a durar meses. La puerta azul que se ve al fondo es el acceso trasero, aunque más usado, al laboratorio.

Hechos remarcables:

i)Empezaron a cambiar el tejado del edificio donde trabajamos hace un mes o así. Eso supone quitar el actual y sustituirlo por otro y en el proceso hacen mucho ruido, porque el tejado debe ser arrancado (literalmente) de la estructura. Los obreros tienen el mismo horario laboral que nosotros así que podemos enterarnos en tiempo real cómo avanzan sus trabajos durante toda la jornada laboral. Por supuesto no han avisado a nadie de que iban a empezar obras. Al preguntarle al administrador del edificio por la obras te despacha con que no sabe cuanto tiempo van a tardar y que sí que aviso via email a todo el mundo. Una investigación más en profundidad revela que, excepto la secretaría del Jefe, nadie más sabía de la obras.

La maravillosa escultura al smidolon o tigre dientes de sable que hay justo a la entrada del Hesse Hall luce cada lunes un aspecto diferente. Esta semana se presentó con una bufanda hecha con cinta policial, pero en otras ocasiones le han puesto esponjas clavadas en los colmillos, calzoncillos por sombrero y una escoba pegada con cinta adhesiva a modo de cresta.

ii) Pides una copia de la llave para poder entrar en tu despacho. Tardan nueve meses en hacértela y la copia que te dan no abre la cerradura. Hace ocho meses y medio que llevas trabajando con una copia que te hizo el compañero.
iii) El responsable de los equipos e instalaciones del grupo de investigación tiene que tener llaves de todas las puertas del laboratorio incluidas las de las entradas al edificio y despachos particulares. En vez de tener un manojo gigante de llaves que deja en su despacho y nunca está a mano pide al administrador la llave maestra. El administrador le dice que de ninguna forma se la va a dar. Uno de los alumnos hace una copia de la llave maestra que él mismo tiene y se la da al responsable de los equipos.
iv) El laboratorio y todos los despachos del grupo de investigación se encuentran en un sótano, sin luz natural ni ventanas. Al menos la ventilación es la adecuada por aquello de que es un sitio donde se queman cosas y hay que evacuar humos.
v) Un despacho se parte por la mitad para compartirlo con otro grupo de investigación. Para ello se tabica por la mitad y se le abre una segunda puerta en otra pared. Un grupo dedica su espacio a poner mesas y sillas para que trabaje gente, mientras que el otro coloca su cluster en su hueco y cierran con llave la puerta. La línea de luz no se cambia y los interruptores de la luz quedan en el despacho cerrado con llave, así que la luz se deja dada siempre para que las personas del otro lado puedan trabajar.

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Cosas que hacer en San Francisco cuando (no) estás muerto

In Vida en Berkeley on 19 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Walking away – She wants revenge

Tal y como me habían contado ha llegado el buen tiempo a la zona de la bahía de San Francisco. En la imagen puede verse el Golden Gate sin nada de bruma.

Temperaturas cercanas a los treinta grados y sol durante todo el día son grandes novedades en la bahía. Y dicen por ahí que se mantendrán hasta pasado Halloween, poco antes de Acción de Gracias. Resumiendo, que me voy a ir justo cuando empieza a hacer calor. En la foto pueden ver Little Italy en su colina y, presidiendo, Coit Tower.

Sin bruma ya podemos disfrutar de las vistas completas de la bahía. Al otro lado, cruzando el Golden Gate se encuentra Sausalito, un pueblecito con una gran vida turística,

Aquí no es que les importe mucho el tiempo. Las calles de San Francisco tienen mucha vida tanto si hay 10 o 30 grados y los mercadillos callejeros se llenan igualmente. Enfrente del mercado que da nombre a Market Street tienen un dispositivo de cazar turistas espectacular con puestecillos, venta ambulante de comida y una tirolina que atraviesa todo el invento por encima.

Desde Tiburon, uno de los pueblos de la bahía, también puede verse el Golden gate. Tiburon es un pueblecito costero tranquilo, con un turismo moderado y un paseo marítimo muy bonito. Prácticamente desconocido para la gente de la zona pero un buen sitio para pasar una mañana de septiembre si vienen por San Francisco.

Yo estuve en Sausalito. De verdad. Y ya que fui adopté pose de conquistador español amanerado con serios problemas estomacales. Un pueblo preparado para soportar las oleadas de turistas que lo invaden los fines de semana. Sus principales formas de contenerles son las tiendas de souvenirs por todas partes, establecimientos de comida rápida, parking de pago y chiringuitos en primera línea de costa.

Al oeste de Sausalito se encuentra el paque de John Muir, un buen sitio en el que ver sequoias si no tienen mucho tiempo para viajar a alguno de los múltiples y grandes bosques que hay en California. Por supuesto que tiene un tour básico acondicionado para minusválidos, tanto de silla de ruedas como obesos mórbidos, y otras rutas para gente que conserva sus capacidades motrices intactas. Para pasar un día y ya está. Y que el día no sea festivo o se encontraran hordas de turistas que le impedirán caminar con comodidad y sacarse fotos con sus árboles preferidos.

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Último regreso al tema de siempre

In Crónicas variopintas on 17 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: A las cosas por su nombre . Violadores del verso

A veces uno tiene que reconocer que otros hacen mejor lo que uno intenta con mucho esfuerzo y tesón. Cuando esto pasa lo mejor es dejar paso a los profesionales y dejar que sean ellos los que culminen lo que tú sólo has llegado a intentar. Y comento todo esto porque acabo de descubrir un artículo (que fusilo a continuación para el que quiera leerlo sin anuncios y en un formato no tan horrible) que resume mucho mejor y más convincentemente lo que yo he intentado decir sobre la importancia de la innovación y la relación universidad-empresa en España, tema con el que tanto he dado la brasa en este mi cuaderno de bitácora. Suscribo completamente las líneas generales de su discurso y la mayor parte de los puntos, menores, detalles y ejemplos. Aunque haya aspectos en los que me parezca muy optimista y otros es los que no comparto su perspectiva dejo que se lleve toda la gloria y los loores que yo no he sabido ganarme. Espero no volver a sacar el tema en la (poca) vida que le queda a este diario.

Elías Fereres Castiel es presidente de la Real Academia de Ingeniería de España, catedrático de la Universidad de Córdoba e investigador del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC. Además , fue presidente del CSIC y Secretario de Estado de Universidades e Investigación durante la época de Felipe González. Adicionalemente y sin ningún tipo de relación con lo dicho anteriormente es padre de una de mis compañeras de laboratorio. Ella me ha hecho llegar el artículo porque ya hemos hablado del tema más de una vez y sabe que me interesa lo que tuviese que decir.

Un impulso a la ingeniería española
13-09-2011 – Elías Fereres

Nadie discute que la ingeniería está en los cimientos de la actividad económica de la humanidad desde hace siglos. La mejora de la calidad de vida, la creación de riqueza y el crecimiento económico experimentados en el pasado se han basado en la ingeniería. Más aún, a medida que ha aumentado el papel de la tecnología, los avances económicos y sociales se han producido a mayor velocidad, en la medida en que los ingenieros han explotado los avances científicos de nuestra era convirtiéndolos en productos y procesos que han beneficiado a la humanidad en su conjunto.

Hay otras causas que han contribuido a la aceleración del progreso y del crecimiento económico de las últimas décadas, pero el papel central de un avance tecnológico sin precedentes es ampliamente reconocido. Por tanto, es muy probable que la tecnología tenga un rol cada vez más importante en la construcción del futuro de la humanidad. Estos hechos ya no se discuten en las sociedades más avanzadas, pero no son tan bien conocidos por la sociedad española, donde la ciencia y la técnica aún no tienen un reconocimiento adecuado.

Es posible detectar las diferencias en la consideración que tiene la ingeniería entre nuestra sociedad y las sociedades anglosajonas en el propio lenguaje; por ejemplo, cuando se intenta traducir el título de un informe: ‘Engineering the future’. No existe un verbo equivalente en nuestro idioma, donde la traducción más adecuada posiblemente sería la de: construyendo el futuro. Hacer ingeniería es pues ya un verbo habitual en aquellas sociedades donde el origen del término ingeniero tuvo que ver más con las máquinas que con el ingenio. Las reflexiones que se hacen en estas páginas exploran las vías para dar un impulso a la ingeniería española de cara al futuro, en el marco comúnmente aceptado de que la tecnología será una fuerza motriz clave para el desarrollo de nuestro país en los próximos años.

La labor esencial del ingeniero consiste en convertir la teoría en práctica, en transformar el progreso científico en avances económicos y sociales. En definitiva, en encontrar soluciones técnicas a los problemas de la sociedad. La ingeniería ha sido un pilar importante en el desarrollo de las sociedades modernas, pero hasta ahora ha jugado un papel auxiliar o de apoyo a otras actividades. Esto debe cambiar en el futuro y la ingeniería debe pasar de la periferia al centro de funcionamiento de la sociedad. Hay poderosas razones para ello.

En los últimos años se está haciendo patente la excesiva influencia de las instituciones económicas en el gobierno de la sociedad. Hay algo en común, por extraño que parezca, entre los gobiernos de los países democráticos y el sector financiero privado. En ambos casos predominan, cada vez más, las consideraciones a corto o a muy corto plazo en la toma de decisiones. Los motivos pueden ser diferentes; en el caso de los gobiernos, suelen dominar las perspectivas electorales, siempre en plazo menor de cuatro años. En las instituciones financieras, los ingresos de quienes toman las decisiones dependen directamente de los resultados a muy corto plazo. Sin embargo, el avance social y la mejora del bienestar se han basado hasta ahora en decisiones estratégicas de muy largo alcance. No es pertinente profundizar en este tema aquí, pero es evidente que son necesarios nuevos elementos para enderezar la deriva de nuestras sociedades, y la ingeniería debe ser uno de ellos.

La innovación, un motor del cambio necesario

Los retos inmediatos que tiene la sociedad española de reducir la elevada tasa de paro y de avanzar hacia un equilibrio presupuestario, junto con la turbulencia económica global de los últimos años no permiten ver bien que el verdadero reto es hacer una economía más eficiente, más innovadora y más competitiva que la actual. Ese cambio no es cuestión de meses o incluso de unos pocos años; por eso, el escenario 2020 es un buen hito para medir lo que el país pueda hacer en casi una década. No es mucho tiempo y por ello los cambios deben hacerse hoy, por encima de la gestión inmediata y del bullicio mediático.

Transitamos hacia una sociedad de menor consumo, basada en tecnologías cada vez más limpias y más ‘verdes’ que las actuales, que permitan minimizar el uso de unos recursos cada vez más escasos. Todo ello va a exigir, no sólo nuevas ideas sino, sobre todo, llevarlas a la práctica en ese proceso que conocemos como innovación. Innovar no es lo mismo que inventar; el inventor usa financiación para producir nuevas ideas mientras que el innovador usa nuevas ideas para generar riqueza. Aunque hasta hace poco la innovación se centraba en la implementación de soluciones técnicas, ya se admite que las innovaciones en servicios, en organización, etc., son igualmente vitales.

Nuestra sociedad no es particularmente innovadora. Innovar significa, sobre todo, cambio y ruptura con el orden establecido. Requiere de la interacción y de la cooperación entre muchos sectores, pero todo ello basado en el emprendimiento. El emprendedor debe ser capaz de identificar la utilidad de una nueva idea y de llevarla a la práctica asumiendo el riesgo de que no tenga éxito. La asunción del riesgo no es un ingrediente de nuestra cultura empresarial, aunque haya diferencias geográficas importantes dentro de España. Pero no queda otra alternativa para hacer nuestra economía más competitiva en un mercado global que innovar más y mejor. Nadie discute que la expansión en las últimas dos décadas de los teléfonos móviles y de Internet ha eliminado prácticamente las limitaciones que imponía la distancia para el intercambio de información, convirtiendo el planeta en una verdadera aldea global.

Si no hay ventajas comparativas, no se puede competir en el mercado global. El caso de la energía solar, concretamente el ejemplo de la industria de células fotovoltaicas, un sector donde la demanda es creciente, puede servir para ilustrar este axioma.
Nadie parece disponer de una nueva tecnología que sea suficientemente superior a la existente a nivel comercial, por lo que la rebaja de costes de producción se convierte en la única vía para competir. Ello conlleva el fracaso de empresas que contaban con cierto liderazgo en la industria, tanto en España como incluso en los EEUU, donde una importante empresa californiana de paneles fotovoltaicos, considerada hace dos años como líder en su campo, acaba de entrar en bancarrota, al no poder competir en costes de producción con los fabricantes de China.

Estos hechos me sugieren que hay un déficit de investigación básica en este campo, tan esencial para el futuro energético de la humanidad, que no aporta nuevos avances que rompan con las tecnologías comerciales existentes. La insuficiente inversión en investigación energética de décadas pasadas nos pasa factura ahora. Por tanto, la primera lección es que no puede haber innovación sin nuevos conocimientos y que la inversión en investigación es absolutamente necesaria, pero no es suficiente.

Orientar el sistema español de I + D hacia la innovación

Pronto se cumplirán treinta años desde que comenzó el impulso a la investigación científica en España. En los primeros quince años ya se alcanzaron crecimientos notabilísimos en la producción científica española. Los esfuerzos en los años siguientes nos han llevado a situarnos entre los diez primeros países del mundo en muchos indicadores de producción científica. Pero siendo España el noveno país del mundo en producción científica, está mucho más lejos de ese puesto en innovación.

Distintos indicadores de innovación (más discutibles por su complejidad que los indicadores científicos) nos ubican en los últimos tres años alrededor del puesto 30 a nivel mundial. Aunque desde que comenzó el impulso en I+D se intentó también impulsar la innovación, ahora sabemos que dicho impulso, hasta hoy día, ha sido notablemente insuficiente.

Hay varias razones sólidas para que los avances de la ciencia española no hayan dado lugar a más innovación. Hay quien opina que, así como en I+D las políticas del sector público son cruciales, el papel del sector público en innovación se debe centrar en ofrecer un clima que promueva dicha actividad, mientras que es el sector privado el que debe liderar el esfuerzo por innovar. Sin ese liderazgo, los resultados de la investigación se quedarían en las publicaciones científicas esperando su utilización en cualquier otro sistema de innovación. También hay opiniones, basadas en sólidos análisis bibliométricos de la investigación científica, que sugieren que la ciencia española no produce suficientes conocimientos susceptibles de dar lugar a innovaciones exitosas a nivel internacional.

¿Por qué se nos quedan en la estantería resultados científicos potencialmente útiles? Son muchos los motivos; en primer lugar, los propios científicos no se interesan o son incapaces de transmitir los beneficios potenciales de sus descubrimientos, así como los riesgos que conllevan. Por otra parte, algunas innovaciones científicas suponen una amenaza a otras ya establecidas y ello supone un coste para sectores económicos que resisten el cambio que suponen los nuevos descubrimientos, y muchas veces resisten con éxito durante un largo periodo de tiempo.

Otras veces, las innovaciones tienen un coste demasiado elevado como para ser adoptadas y los emprendedores, o no perciben correctamente los beneficios a largo plazo o no se interesan por inversiones estratégicas. Por último, hay muchas innovaciones que producen bienes de naturaleza pública que no son susceptibles de ser explotados por el sector privado y que dependen únicamente de su adopción por un sector público resistente al cambio.

Hay que reconocer que un sistema de innovación es mucho más complejo y dinámico que un sistema de I+D. La velocidad a la que se están produciendo los cambios tecnológicos es cada vez mayor y será aún mayor en el futuro. Hay que pensar que una empresa con la influencia global que hoy tiene Google, no existía hace solo 13 años. Los cambios que debemos introducir en nuestra actividad económica para dar lugar a mayor y mejor innovación deben basarse en planes estratégicos muy meditados y ajenos a desviaciones precipitadas, como la reciente y sorprendente decisión alemana de abandonar la energía nuclear.

Priorizar, discriminar y arriesgar

Comenzando por proponer cambios en el sistema de investigación pública, es preciso dirigir más recursos hacia las iniciativas más prometedoras, a expensas de reducir la actividad científica de mediana calidad. Usando un símil agrícola, hay que pasar de sembrar a voleo a la siembra de precisión. Ello requiere discriminar entre grupos e identificar y priorizar los sectores más prometedores, tareas desagradables pero necesarias. También requiere la asunción de riesgos y la posibilidad de fracasos, con la necesaria depuración de responsabilidades.

Iniciativas para financiar grandes proyectos como el Programa Consolider no sólo no deben abandonarse, sino que deberían generalizarse en los próximos años. En cuanto a la mejora del capital humano, el Programa ICREA de Cataluña debería servir de ejemplo para otras comunidades autónomas y para la propia Administración General del Estado. Ambos programas son muy costosos, por lo que supondrían una alteración considerable en la asignación de recursos.

Es un hecho bien documentado que el sector privado español no invierte lo suficiente en I+D. Las dificultades de estos años no ayudan a mejorar las cifras. Tampoco ayuda la muy escasa presencia de ingenieros en la alta dirección de muchas empresas españolas. Hay numerosos programas de colaboración público-privada que fomentan esta actividad, pero los resultados no parecen lo suficientemente buenos. Este problema ha sido analizado numerosas veces y es clave para que nuestras empresas puedan innovar más y ser más competitivas.

Hay sectores y algunas autonomías donde ha habido avances notables en los últimos años, pero hay que tener en cuenta que el resto del mundo también se está moviendo a mayor velocidad, por lo que cada vez hay que hacer un mayor esfuerzo para no quedarse atrás. En este tema clave, es necesaria la coordinación real entre administraciones y sobre todo, dentro de las administraciones, eliminar la tradicional separación entre ciencia e industria (un problema de culturas, no resuelto por cambios en el diseño de ministerios o consejerías). Dicho esto, el actor esencial aquí es el empresariado, el cual debe percibir las ventajas a largo plazo de la inversión en I+D si desea competir con éxito en un mercado global en el horizonte 2020.

Equilibrio entre sectores maduros y emergentes

La economía española, fuertemente basada hasta ahora en la construcción y el turismo, deberá diversificarse e internacionalizarse más en los próximos años. Respecto a las nuevas tecnologías, tendemos a exagerar su impacto a corto plazo y a no valorar suficientemente la influencia que tendrán a más largo plazo. Las promesas inmediatas no suelen materializarse y sin embargo, con el paso del tiempo aparecen aplicaciones revolucionarias que eran impensables.

Mirando a 2020, ya se pueden identificar sectores donde el crecimiento y la innovación serán muy importantes. Un sector clave para España estará basado en los avances en biología. No sólo la innovación en el sector salud, apoyado en las biotecnologías, crecerá notablemente en importancia, sino que otras áreas emergentes, como la biología sintética o las interacciones entre biología y energía, permitirán resolver problemas que hoy no pueden abordarse.

España ha invertido notablemente en desarrollar las energías renovables, particularmente la eólica y la solar, y debe continuar este esfuerzo, diseñando una estrategia para ser uno de los líderes en innovación en este ámbito en los próximos años.

Otro sector importante es el aeroespacial. También aquí se esperan avances notables en innovación y España, que ya tiene un papel significativo en el contexto europeo, debe apostar claramente por este sector. España tiene notables ventajas comparativas en el sector agroalimentario que ya explota y que deberá ampliar en los próximos años.

En una estrategia que incluya todo el recorrido desde el campo al plato, deberemos prestar una atención preferente a la ingeniería de alimentos y a sus relaciones con la sanidad y la gastronomía, campo en el que somos uno de los líderes mundiales y que es uno de los pilares de nuestra industria turística.

España es hoy un país muy avanzado en la gestión del agua, un ámbito donde la innovación vendrá a través de nuevas aplicaciones de las TIC y de nuevos métodos de transferencia de tecnología a los usuarios. En infraestructuras y transportes, el coche eléctrico y los ferrocarriles de alta velocidad parecen dos opciones que deben ofrecer nuevas y brillantes oportunidades de futuro. La conexión y coordinación entre sectores será muy importante para afrontar retos como los del cambio climático, para el que hay que prepararse para un horizonte más alejado que el 2020. Concretamente, agua, energía, comunicaciones y transportes, son cuatro sectores que son interdependientes y que deberán gestionarse coordinadamente, con nuevos instrumentos aún por diseñar.

Además de avances en estos sectores, es imperativo apostar por una mejora de la eficiencia en toda la actividad económica y social. Comenzando por los recursos agua y energía, donde ya se ha avanzado mucho pero que siguen ofreciendo importantes oportunidades para la conservación de los recursos, las posibilidades que ya ofrecen las TIC permiten predecir que esta será una de las vías más importantes para mejorar los resultados económicos de las empresas y la calidad de vida de los ciudadanos. En este esfuerzo, el ingeniero debe ser la pieza fundamental donde se concentren las distintas disciplinas en una actividad claramente horizontal.

La educación del ingeniero del futuro

La mejora de nuestro capital humano en general y de la formación de nuestros ingenieros en particular, es un tema clave de futuro. La formación en nuestras escuelas puede y debe mejorarse, a la vez que se intenta atraer a los mejores estudiantes, haciendo un esfuerzo especial por atraer mujeres a algunas ramas de la ingeniería donde siguen siendo minoría.

El ingeniero del futuro debe ser un especialista, pero con una amplia base de conocimientos técnicos y no solo técnicos, que tenga una visión estratégica pero a la vez una capacidad para ser minucioso en los detalles, que sea capaz de innovar y también de ser un buen comunicador. Mucho de esto no se aprende en las clases magistrales ni en los libros, sino que se debe aprender haciendo. Así, los alumnos aprenden a equivocarse, a asumir riesgos y a aceptar fracasos. Esta es una tarea a la que están dedicadas nuestras universidades y a las que la Real Academia de Ingeniería se ofrece para aportar su granito de arena para perfilar un nuevo ingeniero para 2020.

En la actualidad, el 90 % de los ingenieros que se forman en el mundo se producen en Asia. No es pues casualidad que en países emergentes como China e India aparezcan cada vez más innovaciones exitosas a escala mundial. Pero, además, el grado de internacionalización en la formación de ingenieros nunca ha sido tan alto. El 60 % de los profesores de ingeniería de MIT menores de 40 años no han nacido en EEUU (frente a un 28 % de los mayores de 60 años). Debemos ser capaces de atraer a grandes profesionales de otras partes del mundo que eleven cualitativamente la calidad de nuestras enseñanzas y de nuestra actividad en la ingeniería. España es un país muy atractivo para vivir y deben eliminarse las barreras que aún quedan y ofrecer suficientes incentivos para atraer a los mejores a que contribuyan al avance de nuestro país.

Desde su creación en 1995, la Real Academia de Ingeniería ha prestado una particular atención a la promoción de la ingeniería española y a la formación de ingenieros, con acciones como premios a jóvenes ingenieros, distinciones a empresas innovadoras y análisis centrados en las necesidades de formación para el futuro. Pensamos que solo mejorando la calidad de nuestro capital humano podremos superar la actual situación, donde una actitud y una percepción negativas están afectando a la calidad de vida y al bienestar de los ciudadanos, muchas veces sin justificación objetiva. Hay que evitar la actitud que describe Cormac McCarthy a través de un mejicano de la frontera en The Crossing, que dice: “Cuando las expectativas son escasas, pocas serán las decepciones”. Por el contrario, tenemos en nuestras manos ampliar las expectativas, siempre asumiendo que habrá decepciones en un camino que, bien orientado, debe llevar a España hacia una economía más productiva y más sostenible en 2020.

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Universidades (VI)

In UCB on 16 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Sympathy for the devil – The rolling stones

Hoy disfrutaran de una entrada especial en la que voy a presentarles las mascotas de las universidades públicas de California.

Berkeley

Oski, the Golden Bear. El Oso Dorado es un mito de los estados centrales de EEU; un oso de pelaje dorado que habita en los bosques y al que se le atribuyen apariciones premonitorias como si fuese una de los múltiples dioses menosre (virgenes y santos) que pueblan la geografía española.

Davis

Gunrock, mustang azul. ¿Sabían que mustang es el nombre que reciben los caballos cimarrones estadounidenses? Yo pensaba que era únicamente una marca de coches. Ya ven que ignorante.

Irvine

Peter, el oso hormiguero. No hay osos hormigueros por aquí así que dicen que la idea salió de un comic editado por algún alumno de la universidad. Venga, acepto pulpo como animal de compañía.

Los Angeles

Joe, el oso pardo. Para mayor gloria de Joe tiene compañera sentimental Josephine, una osa que le acompaña en los partidos.

Merced

Boomer, el lince. Teniendo en cuenta que la universidad existe desde el año 2005 no está mal, aunque el lince más cercano a Merced esté en Yosemite (a 300 kilómetros de distancia).

Riverside

Scotty, un oso pardo que viste un kilt con un tartan azul y blanco. No sé de que iba a vivir un oso pardo en los highlands escoceses; como no sea de whisky y liebres no le veo yo mucho futuro.

San Diego

King Triton, se lleva la palma a la mascota capaz de aunar originalidad sin perder los papeles demasiado. En mi opinión el logo de la mascota es demasiado épico, pero para gustos colores.

San Francisco

No tiene. Una universidad con 145 años de historia a sus espaldas que no tiene equipos deportivos ni becas para deportistas ni mascota es una cosa bastante rara. Y como raros les ven sus vecinos, por supuesto.

Santa Barbara

Ole, mascota de los Gauchos de Santa Barbara. Esta mascota habla por si sola de una universidad situada en primera línea de playa y que es famosa por sus fiestas. Y lo de que están en primera línea de playa no es una exageración. En UCSD el grueso del campus está a un kilómetro de la playa (aunque biología marina y algunos laboratorios estén en primera línea de playa), pero en UCSB el gueso del campus se extiende a lo largo de la costa, junto a la playa. Como no todo van a ser descalificaciones y tenemos que ser completamente justos hay que reconocerle a Ole lo bien que sabe llevar el bigotón.

Santa Cruz

Sammy, the banana slug. Aunque no supera a Ole, la babosa amarilla tampoco se queda atrás en originalidad y capacidad para inspirar vergüenza ajena. Desde luego intimidar, lo que se dice intimidar, no creo que lo consiga con sus adversarios. ¿Se sentirán los alumnos de UCSC tan identificados con su babosa como lo están los de UCB con su oso?

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Universidades (V)

In UCB on 15 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: La carrera – Extremoduro

Voy a seguir hablando de la mercadotecnia en las universidades estadounidenses. Se lo crean o no una de sus fuentes importantes de financiación es el deporte universitario ya que sus deportistas compiten al más alto nivel. La estrategia seguida para poder mantenerse entre los mejores teniendo como cantera únicamente a los propios estudiantes de la universidad son las atletics schoolarships, becas de estudios que se dan a aquellos alumnos o aspirantes a alumnos que demuestran una alta capacidad para participar en un deporte determinado. Los mejores entrenadores del país son contratados por las universidades, tanto públicas como privadas, para hacer las pruebas a los estudiantes de último año de instituto y cribar a aquellos que demuestran ser excepcionales. Si esos estudiantes consiguen mantener su forma física y su competencia durante todos los años que dure su carrera no tendrán que pagar ni un duro por sus estudios.

Natalie Coughlin se sacó su Batchelor of Arts en UCB mientras ganaba medallas olímpicas.

Esta gente, por lo tanto, utiliza una vía completamente diferente a la del común de los mortales para acceder a la universidad valorándosele su capacidad física por encima de sus dotes intelectuales, conocimientos y habilidades sociales. El dilema surge debido a que estos deportistas proporcionan mucho dinero a la universidad y no es del agrado de las administraciones dejar que sus, en ocasiones, pobres resultados académicos obliguen a expulsarlos de la institución. Por ello gozan de un estatus especial que les permite aprobar con mayor facilidad las asignaturas y hace que de forma oficiosa la recompensa por unas altas capacidades en el desarrollo de un deporte pase de ser la posibilidad de estudiar gratis a obtener un título universitario sin coste alguno. Los defensores del sistema de estas becas se apoyan en las estadísticas para afirmar que son una oportunidad de que gente sin recursos tenga acceso a la enseñanza superior; la mayor parte de los que consiguen becas de estudios por hitos académicos, academic scholarships, suelen pertenecer a clases media o alta, mientras que los beneficiarios de atletics schoolarships suelen provenir de familias con bajos ingresos y de grupos étnicos minoritarios.

Hace unas semanas hablaba con dos chicos del laboratorio que estudiaron mechanical mngineering sobre este mismo tema. Me comentaron que el problema con estos estudiantes es que en muchas ocasiones no pueden o quieren seguir las clases y se dedican a molestar, incluso a interrumpir en voz alta al profesor, a sabiendas de que no van a tomar ninguna acción disciplinaria contra ellos. También me dijeron que, a pesar de pensar que esos estudiantes suelen ser unos capullos, le parecía bien que estuviesen en la universidad porque el dinero que ellos producían practicando sus deportes es el que luego le pagaba a él la beca de estudios que le permitió hacer la carrera sin desembolsar ni un duro. Por otro lado, en EEUU, país de la meritocracia, donde no tienen la obsesión con los títulos que tenemos en España la posible injusticia que se comete al regalarles el título se corrige cuando las empresas deciden o no contratarles por haberse sacado la carrera con una beca deportiva o echarles si les contratan por su mal rendimiento. A la larga, en EEUU, la velocidad se demuestra andando y el que no vale aguanta en una empresa lo mismo que el agua en una cesta. Justito como en España, donde nunca se valora más un título o el amiguismo y enchufe que unas capacidades demostradas.

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Viaje a Big Sur y Monterey (II)

In Crónicas variopintas on 14 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Bajo el mar – La sirenita

En EEUU en general los cables de luz y teléfono siguen estando al aire, colgando por las calles. Con lo que nos esforzamos en España por eliminarlos por completo de las calles y resulta que aquí no les produce ningún tipo de molestia que estén por todas partes. Sin embargo, son una de las principales causas de los incendios veraniegos debido a que los fuertes vientos del Pacífico pueden hacer chocar los cables entre sí, produciendo arcos eléctricos y una lluvia de chispas.

Algunas playas de Monterey están llena de focas. Y si las focas eligen una playa olvídense de ella porque rápidamente la vallarán dejándosela en exclusividad a los bichos y los científicos que las estudian.

El paseo marítimo de Monterey y Pacific's Grove, pueblos adyacentes sin frontera claramente definida. Foto sacada desde Lovers Point, un pequeño cabo en Pacific's Grove

En caso de tsunami pueden correr pero no pueden huir. No se queden a esperarlo en Lovers Point.

Carril bici patrocinado por el Club Rotario de Monterey. Acojonante. Por si no lo sabían en España pueden gozar de dos monumentos a la Paz en el Parque del Oeste en Madrid y el la plaza del Rotary Club en Burgos. Ya se me están informando sobre tan fantabuloso club.

Esta calle, desierta a las siete de la mañana, es Cannery Row. Todos los edificios que se ven a izquierda y derecha fueron fabricas de envasado de pescado hasta que cerraron en los años 50 debido a la disminución de la pesca. Hoy en día se ha reconvertido a una zona de copas y restaurantes. Justo al final de la calle se encuentra el acuario de Monterey.

¡Cuidado! ¡Bicis XING!

A Zoltar le pedí hacerme mayor de una vez. Me contestó que ya era muy mayor.

En Monterey es uno de los pocos sitios donde he visto restaurantes donde te sirven pescado fresco para comer. Así que me dí un homenaje y comí pescado por segunda vez desde que estoy en EEUU. No, en serio, que aquí no parecen tener de eso y no he comido más que dos veces pescado. ¿Qué no le pondrían nunca a un cocktail de cangrejo que seguro que le echan los yanquis? Ketchup. ¿Les he contado que, la otra vez que comí pescado, cuando comí atún rojo en un japones me lo pusieron untado en ketchup y mayonesa de forma que no me supo a nada el invento? Es que son unos guarrazos. No comí en Bubba Gump sino en un restaurante más pequeño, de barrio. Pero saqué la foto por dos motivos i) por la cara de felicidad de la gamba del logo ¿quién puede volver a comer gambas después de ver eso? ii) por el cartel de OPEN LATE. ¿Se imaginan hasta que hora sirven cenas si abren hasta tarde? Hasta las nueve.

El problema de Monterey en un gráfico fácil y sencillo. En su época de máximo esplendor llegaron a pescarse hasta 250.000 toneladas de sardinas al año. Debido a la sobrexplotación y al cambio natural de las temperaturas en la bahía de Monterey el negocio terminó súbitamente.

Para los años 60 no quedaba ninguan conservera en Monterey pero el pueblo, en vez de venirse abajo, se reconvirtió al turismo. Hoy en día es, gracias a su acuario el punto más importante donde hacer noche cuando se viaja por la carretera de la costa. Cannery Row se convirtió en una zona de fiesta juvenil y pachanga familiar y, en los años, 80 fundó su famoso acuario.

Caballito de mar conocido como Sea Dragon. La oscuridad del acuario y la ausencia de flash han conseguieron que no pudiese sacar muchas fotos ni medio decentes.

Pariente del Sea Dragon que se camufla entre las algas cuando se queda quieto. Qué criatura tan sorprendéntemente fea.

Foto sacada en la gasolinera para que vean que no me invento las cosas. La gasolina normal (unleaded) tiene 87 octanos, mientras que la mejor (super) tiene 91 octanos. Normal que con esta porquería sus coches consuman como bestias. Algún coche europeo no podría ni andar con gasolinas de este peklaje. No dejen de admirar los precios por galón. Un galón estdounidense son 3.8 l, no lo confundan con el galón británico (4.5l.)

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Comparaciones odiosas

In Sobre el cuaderno de bitácora on 13 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Animal I have become – Three days grace

A raíz de ciertas lecturas del Internet (en particular, ésta y ésta) y de mi última entrada he tenido una edificante conversación sobre lo feo que está que compare tanto España con Berkeley, California o Estados Unidos. En mi opinión, como escritor del cuaderno de bitácora, el hacer estas comparaciones es uno de los motivos fundamentales de la propia existencia del blog. A fin de cuentas he venido hasta aquí para ver otras formas de hacer las cosas y volver a mi puesto de trabajo para aplicar lo aprendido y sacar ventaja de lo que hacemos mejor.

En ningún momento quiero que se piense que soy un fanático convencido del American way of life porque EEUU tiene muchas cosas que no me gustan. No me gusta su comida, ni su sistema sanitario, ni su sistema de reparto de la riqueza, ni la forma de relacionarse unos con otros, ni el miedo a todo lo diferente y desconocido, ni el hecho de vivir apartado en tu casa y tener que coger el coche para todo, ni el bipartidismo fanático, ni su opinión imperialista respecto al resto del mundo, ni la forma en que ignoran la carta de derechos humanos incluso con sus propios ciudadanos, ni el elitismo gobernante, ni muchas otras cosas. Pero en lo que ha a oportunidades profesionales, gestión del trabajo y habilidad para mantenerse en primera línea en todos los campos es un sitio increíble. Y así están las cosas. ¿Qué dedico más tiempo a alabar las bondades que ha criticar los barbaridades? Puede que sí pero, como he dicho antes, mi idea es llevarme lo bueno de aquí y en Europa clamar contra EEUU es tiempo perdido porque todo el mundo está ya convencido.

Banda sonora a partir de aquí (me reservo un azucarillo para aquel que se vea, no que oiga, el vídeo completo):

Pero volvamos la vista hacia Españistán, un país que para aparecer primero en alguna clasificación tiene que compararse con África y no con el primer mundo. Hemos vivido en una fantástica nube durante años creyendo que pertenecíamos al selecto grupo de países desarrollados cuando nuestros principales activos han sido el sol y nuestra mayor tecnología el ladrillo. Y mucha gente se ha acostumbrado a eso y cree que seguimos allí. Mi profesión es investigador y trabajo en la universidad y creo que hacen falta más fondos para I+D y para mejorar la enseñanza universitaria, aquellos de ustedes que sean autónomos creerán que merecen una bajada de impuestos, los que tengan niños pensarán que hay que invertir más en educación primaria, la mayoría recordará que hace falta invertir en justicia, sanidad, infraestructuras y asistencia social, otros apostarán pos subvencionar ciertos negocios: automóviles, energías renovables, minería, pesca, astilleros, agricultura, cine, música, etc. Todo esto sin olvidarnos de lo realmente esencial: fiestas populares, igualdad, memoria histórica, actos de aclamación al espíritu del desierto y piscinas subvencionadas en los meses de verano. Pero resulta que todo eso hay que pagarlo. No tiene que pagarlo usted todo, por supuesto; gracias al sistema de redistribución de la riqueza los que más ganan pagan para que yo, por ejemplo, pudiese disfrutar de becas durante la universidad o mis hijos recibiesen ayudas en la escolarización mientras no tuve dinero en abundancia. ¿Qué no funciona? Si, es cierto y hay que modificar el sistema tributario. Pero en el corazón del asunto también está el hecho de que en España no generamos nada y que, si las cosas no cambían, no podemos permitirnos todo lo que queramos.

Todos queremos ser funcionarios, tener una vida estable como asalariados, horario fijo, sueldo indefinidamente creciente y ventajas sociales, pero pocos crean empleo y tienen su propia empresa. Todos queremos aeropuerto, AVE, metro y autovía desde la puerta de casa hasta donde solemos movernos pero no queremos pagar nada por ello porque para eso pagamos impuestos. Queremos que si nos duele la pierna nos radiografíen, analicen y observen hasta que nos diagnostiquen que nos pasa, pero no estamos dispuestos a pagar los impuestos que nos corresponden. En general todo se reduce a que queremos tener las calles limpias pero no estamos dispuestos a andar hasta la papelera para tirar nuestra basura. Queremos todos los derechos y nos desentendemos de las obligaciones. Si usted piensa de otro modo es que ha vivido en otro planeta los últimos años y si pone excusas y busca excepciones es que se está mirando el ombligo intentando mantener un sistema injusto, arcaico e insostenible.

Un buen ejemplo de lo dicho son los impuestos. Este año he tenido la suerte de que no le hayan concedido la ayuda de comedor a mis hijos y es previsible que al año que viene me salga la primera vez la declaración de la renta a pagar. He salido oficialmente de la pobreza y vivo bien. Esto es fantástico para la sociedad, porque con dinero público se me ha educado y ahora puedo devolver con creces lo que se invirtió en mi de forma que las futuras generaciones puedan disfrutar de las ayudas que yo tuve y más si fuese necesario. Al contrario de lo que mucho liberal cree vivir en una sociedad donde la riqueza está mal distribuida y las oportunidades son diferentes en función de en que estamento social se nazca es una putada incluso si eres una persona extremadamente rica. Si usted es millonario y vive en un país como México, Colombia o Sudáfrica tendrá que pasarse el día cuidando de sus bienes y velando por la seguridad de su familia porque, a fin de cuentas, un pobre no tiene nada que perder y mucho que ganar entrando a robar violentamente en su casa o secuestrando a algún familiar suyo. Si la mayoría creemos que se vive mejor y más tranquilo en una sociedad como la nuestra, más equilibrada y donde sucesos como los descritos son esporádicos y nadie deja de dormir porque piense que pueden pasarle en cualquier momento, ¿por qué pataleamos cuando nos toca cumplir con nuestra contribución a esta sociedad? ¿Cuántas historias se oyen de ricos que defraudan, de empresarios que se niegan a declarar el IVA porque ellos ganan muy poco, de progenitores renegando del sistema de becas porque se las dan todas a inmigrantes que no tienen para libros pero si para zapatillas de marca o, en otro orden de cosas, de funcionarios que reniegan de que les bajen el sueldo a ellos los primeros mientras no se actúa contra la corrupción, los banqueros y las prebendas de la clase política? Lectores, la excusa de negarse a acatar algo usando como medida los extremos es pobre y deshonesta. Si pedimos justicia debemos ser coherentes y apechugar con la parte que nos toca; todo lo demás es cinismo.

En los años 70 se emitía en EEUU una serie llamada The Dukes of Hazzard en la que se narraba la vida de una familia de sureños, los Duke, en su granja de Georgia. Uno de los personajes, la prima malota y huérfana que vivía adobada a la familias, se llamaba Daisy Duke. Lo que la catapultó a la fama fueron sus pantalones vaqueros sin pernera, iguales a los que lleva en la imagen. Por eso y desde entonces se conoce en EEUU a ese tipo de short vaquero como Daisy Dukes. Añadiré que son extremadamente populares en Berkeley, especialmente entre la población asiática y que, como no sabía donde meter esto en ninguna entrada, lo pongo aquí para quitarle seriedad al tema tratado.

Si hablo mucho de la universidad es porque trabajo en ella. Sinceramente creo que se puede mejorar mucho la educación superior española sin invertir ni un duro en proyectores, pizarras electrónicas, ordenadores y demás chorradas, sino sencillamente reorganizando los temarios, la burocracia y el personal. Además los investigadores, en especial los pertenecientes a carreras técnicas, debemos captar fondos de empresas privadas pues es la forma natural de demostrar que una ingeniería académica cumple su función con la sociedad. Soy consciente de que para que se dé esto último no sólo tiene que cambiar la universidad española sino también la empresa española.

De la misma forma si comparo una montaña perdida en la costa de California con la Sierra de la Demanda no es por afán de joder, sino porque un valle de mierda en mitad de la nada tiene una publicidad y un turismo con el que no puede ni soñar la Sierra de la Demanda, varias decenas de veces más grande. Si Burgos quiere mantenerse como está y no seguir perdiendo población y riqueza no puede seguir llorando constantemente porque a Valladolid se lo dan todo y a ellos nada. Tiene que moverse, tiene que progresar y tiene que cambiar. Y quien crea que sin cambios la ciudad va a permanecer inmutable se equivoca. Sin iniciativa privada, de los propios ciudadanos, que genere la riqueza la ciudad se estancará y se morirá. Si creen que mantener la central de Garoña abierto por siempre, hacerse funcionarios o pedir infraestructuras por su cara bonita conducen a un futuro sostenible a largo plazo tendrán que explicarme por qué. Lo mismo, punto por punto, se puede decir de Madrid o Valladolid aunque jueguen con la baza de la capitalidad. Si confían en el gobierno para revitalizar la ciudad se equivocan porque lo que harán en centralizar todos los servicios ya que es lo razonable y económico. Si no les dan un motivo para que pase la autovía por Burgos, los políticos la llevarán por Madrid y Valladolid.

Sé que todo es muy difícil y complicado y que cuesta mucho esfuerzo sacarse las castañas del fuego pero si queremos que Españistán sea un país decente con un buen sistema educativo, sanitario y tributario y con unos potentes sectores industriales y servicios, no nos queda más remedio que hacerlo nosotros. En cualquier caso, piensen en que si van a confiar en que la gente de 56 o 60 años les saque del hoyo se van a llevar una desilusión; esa gente está pensando en su jubilación y no en que el sistema o su forma de vida aguante otros cincuenta años.