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Fin

In Sobre el cuaderno de bitácora on 3 octubre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Wake me up when September ends- Green day

Con esta entrada doy por cerrado este cuaderno de bitácora. Me gustaría disculparme con aquellos, pocos, que me han seguido porque en las dos últimas semanas no le he dedicado mucho tiempo a esta publicación. Además quiero hacer notar que soy perfectamente consciente de que según ha pasado el tiempo cada vez me he alejado más de su propósito original, ser un egoblog, para centrarme en el análisis y la crítica de asuntos que me importan. vamos, que he pasado de hacer algo que no me gusta, hablar de mí mismo, para hacer algo que me gusta mucho, refunfuñar. Ustedes me perdonarán pero aunque me dejo muchos temas por tratar sobre EEUU (*), no me apetece escribir sobre ellos. Si alguno de ustedes tiene un interés especial por estos temas que me lo haga saber y se lo comentaré en la terraza de un bar. En cualquier caso, al que no le interese el tema que no lo lea (yo no obligo a nadie) y tengan siempre presente que serán bienvenidas las opiniones personales de ustedes mis lectores, tanto si coinciden con la mía como si es opuesta.

No quiero cerrar mi última entrada sin hacer público mi agradecimiento a todos aquellos que han hecho posible este viaje o han ayudado a que salga bien, a saber:
i) Tulfi, por encargarse de la prole común mientras yo me voy de pingo por las antípodas.
ii) José Manuel Vega, por darme la posibilidad de venir aportando de sus proyectos el dinero para costear gran parte de mi estancia.
iii) Mario Sánchez, por ser mi cicerone en Berkeley y aportar parte de la financiación del viaje.
iv) Carlos Fernández-Pello, por acogerme en su laboratorio.
v) A la nueva UF:AS por recogerme, acogerme y depositarme en el aeropuerto la noche de vigilia anterior a mi viaje a pesar de lo avanzado del embarazo. No se me olvida agradecer la almohada para el viaje.
vi) Miguel Reyes, por su asistencia los primeros días y por la monstruosa cantidad de comida que me dejó al marcharse.
vii) A todos los compañeros del laboratorio por la ayuda que han prestado y por hacer el esfuerzo de entender mi spanglish.

Dicho esto, vale.

(*) Como visión de España en EEUU, relaciones interpersonales, agricultura e irrigación, vida y geografía del norte de California, relación de California con el resto de EEUU, diferencias y similitudes culturales y otras tantas más en las que he pensado pero que ahora no recuerdo.

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Senate Bill 185

In Estados Unidos, UCB on 28 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: El emigrante – Celtas cortos

¿Pretende el logo del partido republicano representar al americano medio? ¿Es realmente la obesidad mórbida el rasgo distintivo de este país?

Junto a la puerta sur del campus universitario suelen colocarse todas las asociaciones, hermandades y lobbies universitarios. Si usted quiere unirse al club de esgrima, la asociación de gays y lesbianas asiáticos, la hermandad gamma-pi-kappa (o cualquier otras tres letras griegas seguidas) o la Iglesia Evangélica debe pasarse a la hora de comer por Sproul Plaza y la puerta sur. Para atraer a la gente suelen darse flyers para que pases por sus locales a tomarte una cerveza o a comer gratis, te dan comida gratis allí mismo o te la venden a un precio modesto. Por ejemplo, hoy había una mesa en la que se vendían galletas, pasteles, madalenas y bollería selecta. Los precios variaban de la siguiente forma (aproximada, que no he tomado nota y recito de memoria): 2.25$ la unidad para varones blancos, 1.75 para asiáticos, 1.50 para hispanos y 1.25 para negros (*). Estos precios se veían reducidos a la mitad si el comprador era mujer. Como sospecharán, el puesto de venta de bollos era realmente una forma de protesta de las juventudes del partido republicano contra el sistema de discriminación positiva que sigue el estado de California. Hoy, martes, era el segundo día que se ponían allí y por lo tanto había un centenar de personas pertenecientes a los denominados grupos minoritarios, aquellos favorecidos por las medidas controvertidas, gritándoles de todo menos guapos a los estoicos vendedores de pastas. Y entre medias, la policía.

Las leyes que favorecen la discriminación positiva llevan muchos años aplicándose. Por ejemplo, hoy en día las notas de corte para acceder a la universidad pública de California son diferentes en función de su raza y sexo. De la misma forma, entre varias personas con las mismas habilidades, el mismo curriculum y, en principio, igual de preparados para ocupar un puesto de trabajo en una empresa pública o relacionada con el sector público siempre se escoge para el puesto al que pernezca a una minoría. Sin embargo, lo que ha desatado la polémica actual es la SB185 que, a las normas que he mencionado antes, añadiría un sistema de cuotas. Se fijaría un porcentaje mínimo de personas asiáticas, negras, hispanas o nativas americanas que debieran acceder a la universidad de California cada año. Al partido republicano no le gusta y al demócrata sí.

Las medidas de discriminación positiva pretenden acelerar el procesos de integración de personas que históricamente han disfrutado de menores posibilidades de acceder a ciertos puestos de trabajo, estratos sociales o niveles educativos. Y estas medidas, aunque los políticos puedan llegar a decir que son la solución, son en el mejor de los casos sólo una forma de acelerar un cambio social que, sin intervención, tardaría generaciones en llevarse a cabo. Sin embargo, y he aquí la controversia, es muy probable que sin un cambio en la educación de los ciudadanos y el paso de muchas décadas el problema no se solucione con simples leyes. Además, como su nombre indica, son medidas discriminatorias y, por lo tanto, no son del gusto de las personas discriminadas. Todo esto es muy razonable, tan razonable como que las personas que históricamente no han disfrutado de las mismas oportunidades o derechos no se resignen a vivir marginados y a que el cambio no le llegue ni a ellos ni a sus hijos, sino a sus nietos. En definitiva, que el problema es de difícil solución e imposible compromiso entre partes afectadas.

En Berkeley, la mayor parte de la población es blanca o asiática debido a que la mayor parte de los estudiantes son blancos o asiáticos. Existen también comunidades hispanas y negra que, por lo general, se encuentran muy bien integradas en la vida universitaria. Es decir, el problema racial es inexistente en Berkeley. Si uno viaja a Oackland o a Richmond las cosas deben cambiar bastante debido en gran medida a la menor capacidad económica de los habitantes de estas ciudades. Como no he estado en estas ciudades no opinaré aunque en mis múltiples viajes por California he podido observar que, por ejemplo, que casi todos los cocineros y cajeros de los restaurantes son negros o hispanos mientras que los obreros o las señoras de la limpieza suelen ser hispanos. De la misma forma casi todos los trabajadores del campo son hispanos. Para encontrar un blanco atendiendo al público uno tiene que irse a un restaurante caro o a un banco. Los asiáticos, en cambio, pueden encontrarse tanto en tiendas de barrio como en las más altos puestos de trabajo. Y es que, al final, se deduce que tanto blancos como asiáticos han vivido en California desde su fundación y gozan de las mismas oportunidades a casi todos los efectos (**). Los negros no han conseguido la igualdad efectiva hasta hace muy poco tiempo y ni siquiera en todos los estados, mientras que los hispanos son en gran parte inmigrantes de primera o segunda generación con pocos recursos cuando no ilegales. En conclusión resulta que la raza sí es un factor que determina las oportunidades profesionales de las que podrá disfrutar una persona y que, en consecuencia, afectará a la educación a la que podrán acceder sus hijos. No creo que haya nadie discuta que éste es el problema; de hecho no creo que ni siquiera la pregunta que debamos hacernos es si la discriminación positiva es una forma de solucionar a largo plazo este desequilibrio sino algo mucho más básico, si todos estamos dispuestos a buscar una solución a un problema que todos reconocemos. Personalmente creo que hay muchas personas a las que les importa un pimiento, razón por la cual existen partidos políticos que obtienen muchos votos dando explícitamente de lado a las iniciativas integradoras.

(*) No voy a atender al convenio social imperante y denominaré negros a las personas de color. Si alguien me razona porque es considerada una denominación ofensiva me retractaré.

(**) La única diferencia puede estar en la visión que tienen el resto de estadounidenses de los asiáticos, lo que les hace menos atractivos para ocupar un cargo de cara al público en una multinacional.

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Tengo que llevar las lentejas a casa

In Crónicas variopintas, Vida en Berkeley on 27 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Feel good inc. – Gorillaz

Y como tengo que cumplir con mis obligaciones con mis hijos me he decidido a aceptar el dinero que me ofrece la malvada industria farmacéutica y hacer publicidad del primer capítulo de la serie Escépticos. Véanlo y luego me cuentan.

Hablando en serio. Detrás de la ciencia y de la medicina en particular se esconden ideas que puede entender cualquiera. Investigando un poco pueden llegar a explicaciones que no implican magia, energía misteriosa y demás principios no demostrados y, en muchos casos, no falsables. Asúmanlo, la ciencia no tiene la respuesta a todas las preguntas pero si la gente vive hoy decenas de años más que hace cien años y pueden llevar en el bolsillo un aparato que les permite comunicarse con cualquier persona en cualquier parte del mundo en tiempo real es gracias a la ciencia. En los miles de años que han tenido de ventaja las técnicas místicas y religiones no han conseguido ni demostrar su validez ni obtener avances la mitad de impresionantes que la ciencia en los últimos quinientos años.

Si nada de esto les convence respóndame a esto. ¿Dejarían que un puente se construyese siguiendo una milenaria doctrina china de la que no hay constancia de qué funcione? ¿Montarían en un avión diseñado siguiendo las directrices sobre el control de un flujo de energía cuya existencia no se ha demostrado y cuyos efectos son sólo evidentes para un puñado de personas que claman que a ellos les funciona y que con ello levitan? Si la respuesta a estas preguntas es no pregúntense por qué sí dejarían algo mucho más importante, su salud, en manos de revolucionarios, naturistas y chamanes.

Para encajar un poco esta entrada dentro del cuaderno de bitácora diré que en EEUU están muy extendidas las técnicas alternativas. En muchos supermercados grandes puede usted comprar tanto medicina testada, normalmente bajo prescripción médica, como sustancias que se venden como remedios naturales u homeopáticos o ambos a la vez. En el país donde te cobran 30$ por una visita al médico de cabecera es normal que la gente (que no sabe lo que se juega) prefiera automedicarse y ahorrarse ese dinero, aunque el no tener receta médica te condene a tener que comprar pastillas de colores hechas de azúcar. Aquí, en EEUU, es donde tiene sentido las acusaciones de corporativismo a los médicos, ya que cada persona que compra un placebo es una persona que no visita y paga a un médico. Aquí se pierden trabajos de médico con estos aspirantes a remedio pero ¿en España? Pues en España parece que no es así porque nuestros señores y señoras médicos van a seguir cobrando vayan diez, cien o mil pacientes a su consulta. Creo yo que la teoría de la conspiración (que sólo dejan entrever en el capítulo) está de más en España.

En Berkeley el asunto tiene algo más de miga porque es una ciudad de jipis. Jipis con tarjeta de crédito, iPod, iPad, iPhone, portátil y coche de primerita mano. Pero entre toda esta gente la moda de la Nueva Ola, New Age en perfidoalbionés, las clínicas de reiki, reflexología, homeopatía, yoga y acupuntura campan alegremente y se alimentan de su ignorancia y naturalismo mal entendido.

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Es viernes

In Crónicas variopintas on 24 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: It’s a sin – Pet shop boys

Desde hace unos días no he podido dedicarle a este mi cuaderno de bitácora todo el tiempo que me gustaría debido a mis obligaciones currelísticas. Pero ya es viernes. Yo me voy a tomar unas cervezas pero les dejo con un vídeo pútrido que atrofiará su capacidad para sentir compasión con según que aspirantes a cantantes güanabistas (*). Buen fin de semana.

(*) Güanabi del wannabe de toda la vida.

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Libro electrónico

In Crónicas variopintas on 23 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Amor al arte – Orishas

En EEUU los cacharros electrónicos son bastante más baratos que en España. Supongo que esto se debe a que los impuestos son menores, la demanda mayor, China está más cerca y que las minas de coltan están en manos de multinacionales estadounidenses. Y como cuando le ponen a uno los cachivaches delante con esas etiquetas que marcan precios tan bajos el Congo y Ruanda quedan un poco más lejos (*) uno se piensa mucho el comprar aparaticos que llevarse.

Yo no soy mucho de chismes o gadgets (como los llaman los frikis tecnológicos en España) así que intento tener claro para que me va a servir la cosa esa antes de comprarla. Por ejemplo, seguramente me lo pasaría muy bien con una tableta la primera hora para apartarla luego a un altillo donde pudiese coger polvo (**). Si yo fuese mucho de cacharrear y jugar con juguetes tecnológicos hace años que me habría comprado un teléfono inteligente de esos.

Pero, en cualquier caso, como la amiga Tulfi lleva diciéndome años que no hago mas que comprar libros que ya no caben en casa (***) he recuperado la idea del libro electrónico. Por 60€ puede tener usted una preciosa pantalla equipada con tecnología e-ink (****) donde leer libro y libros sin que sus estanterías se comben más y más. A mí el aparato me gusta y me parece muy útil pero tengo que ponerle pegas. A saber:

i) No hay forma de comprar e-libros en castellano. Aunque yo sinceramente creo que los creadores merecen una retribución por su trabajo y que la piratería sí es un peligro para los autores (y para los editores, pero las penas de esa gente me dan igual) la plataforma montada en España es una mierda grande como una catedral. Que las editoriales me intenten hacer creer que un producto electrónico y su contrapartida física cuestan lo mismo a pesar de que el primero, que les permite eliminar la fabricación física y los costes de almacenamiento y ahorrarse gran parte de los costes de distribución, es llamar bobo a la cara a sus clientes (*****). Además la oferta de libros es una mierdaca.

ii) La garantía no me vale de nada en España. Me quedo sin garantía.

iii) No puedo usar el wifi del aparato para comprar libros como podría hacer desde EEUU. No es que creo que fuese a usar mucho esa característica pero me molesta comprar un cacharro y no tener disponibles todas sus funciones.

Para terminar, les dejo con una reflexión de repronto al respecto. Aprovecho para recomendarles las idas de olla y disertaciones de Doctor Repronto, todas ellas, durante sus cuatro temporadas.

(*) Si, soy un cínico.

(**) Agradeceré enormemente a cualquiera de los lectores que me explique para que sirve una tableta. Yo no soy capaz de encontrarle utilidad. Y no me vale la respuesta fácil: una tableta no es un libro electrónico.

(***) Y tras años de decírmelo y yo de seguir comprando hemos llegado a un punto en el que tiene razón, ya no tenemos estanterías para acumular más libros.

(****) En serio, una tableta no es un libro electrónico.

(*****) Pero puede que las editoriales no sepan que están insultando a sus clientes. Cuando hay hartistas que se permiten llamar de tonto para arriba a los que tenemos un blog y se arrojan la posesión de la Cultura con mayúsculas poniendo de manifiesto en periódicos de tirada nacional su estupidez uno empieza a pensar que los que viven en ese mundo endogámico no tienen contacto ni con el mundo real ni con lo que lo habitamos. Para evitar futuras discusiones adelanto que hartista es todo aquel que se denomina a sí mismo artista y produce hartazgo.

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Dolor

In Estados Unidos on 21 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Iberia sumergida – Héroes del silencio

Hechos dolorosos y tristes relacionados con este artículo del New York Times (vía).

i) El mejor vistazo global al asunto se da en un periódico extranjero. Este punto se explica fácilmente teniendo en cuenta la calidad de la prensa española, el nulo conocimiento previo del tema que tienen los lectores del NYT (y que por lo tanto tiene que proporcionar el periódico) y que ver las cosas desde lejos proporciona siempre más perspectiva que hacerlo en caliente y desde una posición cercana o interesada.

ii) El comentarista 10 llama la atención sobre un punto del artículo realmente chanante.
“I’m convinced that the Botíns are not motivated by money, they are motivated by love of banking,..” —Thanks Mr. Guillen, I needed a good laugh.
Realmente el señor Guillen o es muy inocente o cree que somos tontos o le debe algo al Sr. Botín porque intentar hacernos creer que el presidente del Banco Santander resulta la única persona del mundo a la que no le importa el dinero es realmente digno de frenopático.

iii) El comentario 33 viene a poner a España a caer de un burro.
Spain is one of THE most corrupt countries in the entire world; I know, I’m part of a Spanish family.
In Spain, if you lose your house to the bank, you still have to pay that mortgage for the rest of your life…for the house that you will never live in again.
And the Spanish Catholic Church is THE most corrupt and powerful land owner in the entire country.

No seré yo quien le discuta su opinión. Sin embargo aprovecharé para comentar sobre el tema de las hipotecas que tan de cabeza trae a los angry ones. El truco de que la entrega de la casa salde la deuda con el banco en EEUU y no en España se esconde en el tipo de interés que se paga: es mucho más alto (hasta el doble) si la entrega cancela la hipoteca. Por eso mucha gente aquí me dice que es más justo el sistema español; con el otro arreglo paga más dinero (en intereses) todo el mundo para cubrir a los que no pueden pagar y ya saben que en el mundo liberal ninguna hormiga tiene que pagar por las cigarras. En definitiva que es una forma de pagar por un seguro en caso de impago.

iv) El comentario 42 viene a resaltar lo que yo comentaba el otro día.
This story is typical. It is typical of most of you who are reading/commenting too. You have one standard of behavior for everyone else, but think you deserve “special” consideration. You lie, cheat and steal as long as you benefit. If you lose out, suddenly you whine about “how people are” and “boo-hoo poor me”, and the other guy needs to be treated harshly.

ACTUALIZACIÓN: en otro blog también se hacen eco y se quejan de la poca difusión de esta información.

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¿Sabían que …? (X)

In Uncategorized on 21 septiembre, 2011 by TheEggO

Banda sonora recomendada: Ewoks celebration – John Williams

Los Ewok confirmaron lo que muchos sospechabamos: que la saga de la Guerra de la galaxias es una historia infantil. Sin nada que envidiar a otras epopeyas fantásticas como Cristal Oscuro o La historia Interminable, pero infantil a fin de cuentas.

¿… el parque nacional de Reedwood fue el escenario utilizado para rodar la escena en la luna de Endor en “El retorno del Jedi” y casi toda la película “Jurassic Park 2”?

Planeo visitar el dichoso parque, famoso por tener los árboles más altos del mundo, en una semana.Cuando vuelva les cuento mi opinión. Si veo un Ewok prometo darle muerte y traerme su piel para hacerme una alfombra.